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Mai 05

EVENEMENT EXCEPTIONNEL : OBSERVATION DU TRANSIT DE MERCURE LE 9 MAI 2016

transit

Le lundi 9 mai 2016 la planète MERCURE passera entre le Soleil et la Terre. Un évènement exceptionnel.

 

Lundi 9 mai 2016, dès 13h12, un petit confetti noir va apparaître, par la gauche, sur le fond jaune du disque solaire et mettra près de 7h30 à le traverser.

Ce petit point noir sera la planète Mercure, la première et la plus petite planète du système solaire. Baptisée du nom latin du messager des Dieux, Mercure (Hermes en grec) est la planète la plus rapide du système solaire. Environ trois fois plus petite que notre Terre avec ses 4 879 km de diamètre, elle met 88 jours pour faire le tour complet du Soleil dont elle est distante de 58 millions de km.

La voir passer devant le Soleil est un phénomène assez rare car il ne se produit en moyenne que 13 fois par siècle.

Lundi, Mercure ne passera pas le long de l’équateur solaire mais un peu en dessous. De ce fait, le « transit », c’est son nom scientifique, durera environ 7h30 au lieu de 8h.

Qu’est-ce qu’un « transit » ?

En premier lieu, un transit de planète ne peut concerner que les deux planètes intérieures, c’est à dire les deux planètes tournant à l’intérieur de l’orbite de la Terre : Mercure et Vénus.

Pour un observateur terrestre, si les révolutions des planètes étaient toutes situées dans le plan de l’écliptique (plan de la révolution de la Terre autour du Soleil), Mercure et Vénus passeraient régulièrement devant le disque solaire et nous aurions un « transit » de Mercure tous les 88 jours et un de Vénus tous les 224 jours. Mais ce n’est pas le cas. Toutes les planètes ont une orbite inclinée. 7° pour Mercure et 3,39° pour Vénus. Ainsi, Mercure et Vénus s’interposent régulièrement entre le Soleil et la Terre mais sans être parfaitement alignées à chaque fois.

C’est ce qui fait de cet évènement un phénomène exceptionnel.

Les transits de Mercure ont lieu en mai ou en novembre. C’est au mois de mai que le diamètre angulaire de Mercure est le plus grand, 12 secondes d’arc, au lieu de 10 en novembre.

La première observation d’un passage de Mercure devant le Soleil a été effectuée en 1631 par un astronome français, Pierre Gassendi. Galilée aurait pu observer les transits de 1615, 1618 et 1628 mais leurs existences n’étaient pas encore connues.

Atelier d’observation à Ajaccio, Place du Diamant.

Pour permettre au public d’observer ce phénomène et avec la bienveillante autorisation de la Mairie d’Ajaccio, le Club Ajaccien d’Astronomie animera un atelier d’observation le lundi 9 mai sur la place du Diamant à partir de 13h et jusqu’aux alentours de 18h.

Le Club se déplacera avec un « solarscope » (observation par projection) et un télescope de 200 mm équipé des filtres solaires indispensables pour une observation en toute sécurité. Les membres du Club seront présents et se feront un plaisir de répondre aux questions du public.

Le rapport de taille entre le disque solaire et celui de Mercure rendra quasiment impossible une observation à l’œil nu. Il est recommandé de venir observer au télescope.

ATTENTION : il est extrêmement dangereux de regarder le Soleil directement à l’œil nu sans protection agréée. Cela peut entraîner des lésions graves et irréversibles.

Données du transit (source IMCCE) :
  • Premier contact : 13h 12mn
  • Maximum : 16h 56mn
  • Dernier contact : 20h 40mn
Caractéristiques de Mercure :
  • Diamètre : 4 880 km
  • Distance au Soleil : entre 46 et 70 millions de km
  • Période de révolution : 88 jours
  • Température : entre – 180° et + 430°
  • Aucun satellite connu à ce jour
Prochains transits de Mercure :
  • Lundi 11 novembre 2019
  • Samedi 13 novembre 2032
  • Lundi 7 novembre 2039
  • Vendredi 7 mai 2049
  • Mardi 9 novembre 2052
  • Mercredi 10 mai 2062
  • Mercredi 11 novembre 2065
Alors, ne ratez pas le rendez-vous du lundi 9 mai 2016.

 

Contacts : 

Lucien LUCIANI 04.95.21.22.01 ou 06.84.75.71.78

Paul DEDIEU : 06.60.59.47.82